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每一条老街,似乎都有一条刻满岁月印记的青石板路。而在京杭大运河的无锡段、南门外的南下塘,或许是古运河的河道边仅存的一条。(来源:搜狐自媒体 陆建华)
旅游图片  来源:央视网  2017年05月17日 11:53
南下塘老街,位于无锡南门外古运河的东岸,它北起跨塘桥,南止有着无锡第一古桥之称的清名桥堍,整条老街的长度约为千米。老街上有数幢建于明清时期的老宅,大部分房屋建于民国和解放初期,是一条有着浓厚江南水乡建筑特色的老街。
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南下塘的由来,其实是跟它一河之隔的南长街有着密切关系。以古运河河道为中轴线,河道的西岸为南长街,东岸便是跟南长街平行的南下塘。一说古时的南长街,也称作为南上塘,与南下塘相对应。所以无锡的地方志上便有了一句经典的描绘:上塘十里尽开店,下塘十里尽烧窑。
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其实现今能看到的老窑窑址,基本上都集中在南下塘老街的延伸路段大窑路上,而南下塘,能见到的却是旧时丝厂的遗址。据资料记载,1930年的时候,千米之长的南下塘,拥有四家丝厂,缫丝女工达数千人。可惜日军侵占无锡时,大部分丝厂都毁于战火。现今在南下塘的口头上,依旧能见到刻有“泰昌丝厂”字样的老厂房。
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因为制造业的发达,造成了今天能见到的南下塘老街的模样。宽度不足两米的老街,鳞次栉比地盖起了民宅,有钱的建造小洋房,没钱的就盖普通黑瓦白墙。整条街上看不到高耸的楼房,以二三层房屋为主,临河的建筑群,每隔数幢便有个豁口,那边必定修有一处码头,也是为了街区上的人去古运河洗漱方便。
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老街的房屋大多是有年头了,墙缝里长着的苔藓或绿草,便能告诉你它的岁月创痕。为了防止过往的车辆或行人误撞坏自家的房屋,几乎每户人家的外墙角,都会选择一块石块,把它砌进墙内,作为一种对墙角的保护。
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因为临河,老街上甚少打井,居民百姓平常的饮水、洗汰,走几步路就能到运河的码头上去解决。大户人家的门楼前,总能见到雕刻着的石狮子,岁月弥久,却还是栩栩如生。朱红色的木门,一律装有圆形的铁环,若是上一把锁,便能让外人感受到庭院深深的氛围。
旅游图片  来源:央视网  2017年05月17日 11:53
整个南下塘老街,因为地处沿河,街的中央便有了公用的排水窨井,这条长长的窨井通道上,排满了整条一米见宽的青石板、黄石板,石板之间的缝隙,刚好能将多雨的江南的地面积水排干,因而即便是雨季里来南下塘,也不用穿雨鞋。
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南下塘的过去,除了居民多,便没有什么商铺,有的也是一些便民的大饼油条店、粮油店、煤球店等。像那个还留有“泰昌丝厂”遗址的地方,过去便是南下塘的一家国营粮店。
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整个南门古运河、南长街、南下塘,还有临近的大窑路、伯渎港,组成了一个4A旅游景区。景区不收门票,游人可以随时出入。来无锡旅游的人,大都会冲着古运河来看看,来老街上走一趟。
旅游图片  来源:央视网  2017年05月17日 11:53
那铺在窨井通道上的石板路,或许没人统计过共用了多少条石板,然而却能分辨出每块石板是不是被人磨圆了棱角,是不是踩上去依旧能发出“塔塔”的声响。站在老街的石板路上,闭上眼睛,可以想象到曾经有个一位像丁香花一样的美貌女子,穿着旗袍,打着油纸伞,踩着莲花碎步,从曾经的石板路上走过。
旅游图片  来源:央视网  2017年05月17日 11:53
到江南,如果你从未在这样的石板路上走过,或许你就从未到过真正的江南。记住,南下塘的石板路,那可是古运河边上唯一的一条。
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